Neuroplasticidad

Neuroplasticidad. ¿El concepto más importante en salud y felicidad?

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Neuroplasticidad

¿Qué es la neuroplasticidad?

Imagina que vas andando al colegio. Para llegar a la escuela sigues el mismo camino que todos los demás niños. Es ancho y abierto, rápido y fácil, y pasa por delante de una fábrica en desuso. Llegas rápido al colegio porque el camino está muy transitado. A menudo te encuentras con otros amigos que van por el mismo camino y, de hecho, es fácil ir de tres en tres.

Es un camino muy transitado y bastante rápido. Un día hay un perro guardián suelto en la fábrica abandonada y casi te ataca. Te das cuenta de que el camino da miedo, de hecho nunca te ha hecho sentir bien, pero todo el mundo va por ahí y es el camino más fácil. Te das cuenta de que cada día llegas al colegio preocupado y estresado. Igual que todos los demás niños. La cantidad de niños estresados ha convertido la escuela en un lugar bastante sombrío.

Un día de lluvia se te hace tarde y vuelves a recorrer el viejo camino. Pero ahora es estrecho y solitario, y te das cuenta de que ya no te sirve. Te das la vuelta y sigues por el nuevo camino feliz. Reconoces que el camino feliz sólo permanece abierto y fácil de usar si tú… ¡sigues usándolo!

Esto es la neuroplasticidad, y es una clave oculta para la salud y la felicidad, que puedes controlar conscientemente.

La escuela es tu cerebro. Los niños son tus pensamientos. Los caminos son tus nervios. Elegir un pensamiento diferente utiliza una vía nerviosa diferente. Con el tiempo reconstruyes un cerebro diferente, una experiencia diferente del mundo. Cuanto más lo usas, más se ensancha el camino. Esta metáfora es muy acertada. Los últimos avances científicos demuestran que el cerebro puede reconstruirse a sí mismo en función de cómo lo utilices a cualquier edad. Los nervios que más utilizas se hacen más fuertes y gruesos, mientras que los que están en desuso se debilitan y estrechan.

Neuroplasticidad o cómo entrenar el cerebro para ver las cosas de otra manera

Un pianista no nace tocando el piano, sino que reconstruye sus vías cerebrales hasta que tocar Mozart parece fácil. Un tenista no nace con las vías necesarias para realizar un saque a 140 km/h, sino que entrena hasta que son «automáticas». No se puede conducir un coche hasta que no se practica y se automatizan las vías de conducción.

No conozco a gente ansiosa. Ni tú tampoco. Ni tampoco gente agradecida.

Pero conocemos a muchas personas que han practicado la preocupación hasta que su cerebro hace de la ansiedad el estado por defecto. Pueden haber tenido un millón de razones para practicar la ansiedad, pero la ansiedad no es lo que son. No son una persona ansiosa, sino alguien que tiene el hábito de la ansiedad. Esto puede sonar duro, pero es un hecho biológico.

Y conocemos a muchas personas que han entrenado su cerebro para buscar lo positivo en cualquier situación. Tal vez tengan suerte y hayan tenido muchas oportunidades de practicar, tal vez hayan tenido que trabajar duro. Sea como sea, la positividad se ha convertido en su mayor camino. No son una persona positiva, sino alguien que practica la positividad.

La neuroplasticidad es un hecho que nos está ocurriendo a tí y a mí, ahora mismo. Los nervios de tu cerebro son plásticos. Puedes reconstruir tu cerebro en una estructura interna diferente. Todo lo que hace falta es elección y práctica. Es decir la Neuroplasticidad se entrena.

Dolor crónico y sensibilización central

Podemos relacionarlo con la sensación de dolor. Cuando tienes dolor en una zona del cuerpo, las vías del dolor están muy ocupadas. Debido a todo el tráfico de dolor, despejan una gran autopista abierta de señales de dolor hacia esa parte de tu cuerpo. Cuando comienzas el cuidado quiropráctico, y tu cuerpo empieza a sanar, las grandes autopistas continúan «escuchando» cualquier dolor, y enviando señales tanto como sea posible. Esto se conoce como «sensibilización central». Es el fenómeno en el que, incluso cuando tu cuerpo se cura, las vías del dolor permanecen hiperactivas. Y cuanto más atención prestas a estas señales, más mantienes esas vías abiertas y activas.

Es un hecho neurológico que las personas que hablan mucho o se quejan del dolor sufren, y sufrirán, más… dolor. Si quieres más dolor, habla de él y concéntrate en él.

¿Se puede cambiar? Sí. Para «vencer» la sensibilidad al dolor, debes elegir un camino diferente. Debes elegir un nuevo camino para llegar a la escuela. En el nivel más básico, esto podría ser cambiar las palabras «ay, me duele» por «ah, me estoy curando».

En un nivel más difícil, significa elegir un tema de conversación totalmente distinto. ¿Alguna vez te has «olvidado» de tu dolor porque estabas ocupado haciendo otra cosa? Seguro que sí. Practicar un pensamiento diferente permitirá que las vías del dolor se marchiten y que las vías positivas se ensanchen.

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¿Cuándo ensaya el pianista para la gran actuación? ¿La noche anterior? No. El mejor momento para practicar es cada día. Todos los días son «el gran día».

Porque esta es una actuación más grande que cualquier recital de piano. Es tu capacidad de elegir la gratitud sobre la preocupación. O tu capacidad de elegir el crecimiento sobre el dolor. Es tu capacidad de elegir la felicidad. Así es como verás el mundo. Y cómo tu familia y amigos te experimentarán y aprenderán de ti. ¿Qué recital es más importante?

Sencillo, pero no fácil

La elección es tan sencilla como elegir conscientemente el color de los calcetines que te pones por la mañana, pero no es tan fácil.

Si fuera fácil, todo el mundo lo haría. Tocar a Mozart no es fácil, golpear un saque de tenis no es fácil, incluso conducir un coche no es fácil. Sin embargo, la práctica puede hacerte bueno en casi todo. ¿Hay algo más importante que tu forma de ver el mundo?

Yo personalmente practico esto varias veces al día, incluso con mis hijos y Farah. Como familia, practicamos las «gratitudes» unas dos veces al día… es decir, nos hablamos unos a otros de lo que estamos agradecidos y de cómo queremos que sea nuestro próximo día. Una práctica en el coche cuando llevamos a los niños a la escuela, y otra justo antes de que los niños se vayan a dormir. Estamos entrenando sus cerebros para que estén preparados para la felicidad.

Es más fácil realizar estas prácticas como parte de una meditación o un ejercicio de respiración, pero pueden hacerse en cualquier momento. Por ejemplo, hay una serie de lugares emblemáticos en la zona de Marbella por los que nunca paso sin dar gracias por la belleza y la abundancia del lugar donde vivimos.

Es hora de dejar que los caminos de la preocupación y el miedo crezcan, y de construir autopistas de felicidad.

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